ब्रिटिश सिख ने कहा, एशियाई मूल के होने कारण उसे पोस्ट ऑफिस में हुई चोरी कबूल करने काे कहा गया था

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लंदन, 26 जनवरी (आईएएनएस)। बुजुर्ग ब्रिटिश सिख कुलदीप कौर अटवाल (पूर्व पोस्ट ऑफिस संचालिका) ने पोस्ट ऑफिस के साथ अपने अनुभव का एक दुखद विवरण साझा किया है, जिसमें आरोप लगाया गया है कि उन पर चोरी का अनुचित आरोप लगाया गया था और उनकी ब्रिटिश एशियाई विरासत के कारण उन्हें भेदभाव का सामना करना पड़ा था। ऑडिटरों ने उससे 30 हजार पाउंड की चोरी कबूल करने का आग्रह किया।

73 वर्षीय कुलदीप कौर अटवाल पर जुलाई 1995 से नवंबर 1996 तक की अवधि में पैसे चुराने का आरोप लगाया गया था, जब पोस्ट ऑफिस ऑडिटरों ने 1997 में कोवेंट्री शाखा में सुबह का दौरा किया था। वह उस समय 46 वर्ष की थीं।

द गार्जियन अखबार ने गुरुवार को बताया कि 1997 में कोवेंट्री क्राउन कोर्ट में मुकदमे से पहले अटवाल को ऑडिटरों ने बताया था कि उनकी सांस्कृतिक पृष्ठभूमि ने उनकी आपराधिकता में भूमिका निभाई होगी।

हालांकि बाद में उन्हें सभी आरोपों से बरी कर दिया गया। अटवाल का दावा है कि ऑडिटरों ने सुझाव दिया था कि अगर वह अपनी गलती स्वीकार कर लेती हैं, तो वह कठोर प्रतिबंधों से बच सकती हैं। तीन बच्चों की मां अटवाल ने कहा कि ऑडिटर की कथित टिप्पणी ने उस समय उन्हें क्रोधित कर दिया था, लेकिन उन्होंने जवाब देने में असमर्थता महसूस की थी।

उन्होंने बताया कि एक ऑडिटर ने उनसे कहा कि ‘आपके समाज में यह काफी आम है कि महिलाएं पैसे के लिए दबाव में आ जाती हैं, वे परिवार को नहीं बताती हैं। क्या कोई आप पर दबाव डाल रहा है?

उन्होंने बताया, “उनका मतलब था कि एक एशियाई महिला होने के नाते संस्कृति ऐसी है कि परिवार के बाकी लोगों ने उसे चोरी करने के लिए मजबूर किया होगा। मैंने कहा, ‘मूर्ख मत बनो।”

जबकि सबूतों की कमी के कारण अटवाल को दोषी नहीं घोषित किया गया था। लेकिन पोस्ट ऑफिस ने इस बात पर जोर देना जारी रखा कि वह उस धनराशि की प्रतिपूर्ति करे जिस पर चोरी का गलत आरोप लगाया गया था। इसके बाद उसे अपनी शाखा को काफी घाटे में बेचने के लिए मजबूर होना पड़ा।

पिछले साल पोस्ट ऑफिस ने एक दस्तावेज के खुलासे के बाद माफी जारी की थी, जिसमें नस्लीय रूप से ऑपरेटरों को “नीग्रोइड प्रकार, चीनी/जापानी प्रकार और गहरे रंग के यूरोपीय प्रकार” जैसे समूहों में वर्गीकृत किया गया था।

इसके बाद कई व्यक्ति आगे आए और आरोप लगाया कि जातीय पक्षपात ने उनके अभियोजन को प्रभावित किया है। एक ने दावा किया कि उन्हें पोस्ट ऑफिस के एक कर्मचारी ने बताया था कि सभी भारतीय ऐसा कर रहे हैं।

कुलदीप कौर ने द गार्जियन से कहा, “पीछे मुड़कर देखने पर मुझे ऐसा लगता है कि ईमानदारी से कहूं तो वे बदमाश थे। मैंने अपनी नौकरी खो दी और हर कोई आपको आंकता है। पोस्ट ऑफिस इतना मजबूत था कि हर कोई उनसे डरता था।”

उन्होंने आगे कहा, “मुझे पूरे स्टाफ से कहीं अधिक अपने पति के लिए महसूस हुआ, सभी छात्र उन्हें नफरत भरी नजर से देखते हैं।”

कुलदीप कौर ( ने कोवेंट्री में अपनी शाखा में जिस लेखांकन प्रणाली का उपयोग किया था, वह इनफेमस होराइजन आईटी सॉफ्टवेयर का पूर्ववर्ती ‘कैप्चर’ था, जिसकी खराबी के कारण 900 से अधिक लोगों को गलत तरीके से दोषी ठहराया गया था।

गार्जियन द्वारा देखे गए आंतरिक दस्तावेज़ों से पता चलता है कि पोस्ट ऑफिस को भी कैप्चर के साथ “गंभीर समस्याओं” के बारे में पता था, जिससे सॉफ़्टवेयर अपग्रेड की एक सीरीज शुरू हुई।

“मुझे इस बात पर गुस्सा आता है कि पोस्ट ऑफिस को होराइजन की समस्याओं के बारे में पहले से पता था, और अब वे प्री-होराइजन प्रणाली के बारे में सफाई नहीं दे रहे हैं। लेबर एमपी केवन जोन्स, जो पोस्ट ऑफिस ऑपरेटरों के लिए अभियान में प्रमुख रहे हैं, ने द गार्जियन को बताया, “कैप्चर सिस्टम बग और त्रुटियों से भरा था।”

इस बीच, लंदन की मेट्रोपॉलिटन पुलिस ने संभावित धोखाधड़ी अपराधों को लेकर पोस्ट ऑफिस में एक नई जांच शुरू की है। यूके सरकार ने इस महीने की शुरुआत में कहा था कि वह उन सैकड़ों पोस्ट ऑफिस प्रबंधकों की सजा को पलटने के लिए नया कानून लाएगी, जिन्हें चोरी और धोखाधड़ी के लिए गलत तरीके से दोषी ठहराया गया था।

–आईएएनएस

एफजेड/एसजीके