कुवैत के खिलाफ मुकाबला तीन दशकों में भारत का सबसे महत्वपूर्ण मैच : स्टिमैक

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कोलकाता, 2 जून (आईएएनएस) भारतीय फुटबॉल टीम के प्रमुख कोच इगोर स्टिमैक कुवैत के खिलाफ मुकाबले को पिछले तीन दशकों में भारत का सबसे महत्वपूर्ण मैच मानते हैं।

भारत और कुवैत के बीच फीफा विश्व कप क्वालीफायर का यह मुकाबला छह जून को खेला जाएगा। मुकाबले से चार दिन पहले विवेकानंद युबा भारती क्रीड़ांगन में स्टिमैक ने कहा,”यह एक जबरदस्त मुकाबला होगा और पिछले तीन दशकों मैं भारत के लिए सबसे महत्वपूर्ण मैच होगा।”

स्टिमैक ने कहा कि भारत 1985 के बाद से पहली बार विश्व कप क्वालीफायर्स में अपना भाग्य आजमा रहा है और उसके बाद से कभी भी पहले दौर की बाधा पार नहीं कर पाया है।

स्टिमैक ने कहा, “कुवैत के खिलाफ मैच पिछले तीन दशकों में भारत के लिए सबसे महत्वपूर्ण मैच होने वाला है। भारत कभी भी विश्व कप क्वालीफायर में तीसरे दौर तक नहीं पहुंच सका। उस स्थिति में रहने का अवसर मिलना अपने आप में एक उपलब्धि है।”

उन्होंने कहा,”राउंड 3 में पहुंचना दोहरी खुशी होगी। तीसरे दौर में जगह बनाने से सऊदी अरब में एएफसी एशिया कप 2027 के लिए भारत की सीधी योग्यता भी सुनिश्चित हो जाएगी, यह तथ्य 6 जून के मुकाबले को एक महत्वपूर्ण अवसर बनाता है। दूसरे दौर से प्रत्येक समूह की शीर्ष दो टीमें तीसरे दौर में जाएंगी, जहां 18 देशों को छह-छह के तीन समूहों में विभाजित किया जाएगा और घर और बाहर के आधार पर एक-दूसरे से खेलेंगे।

स्टिमैक ने कहा, “वहां (राउंड 3) पहुंचना भारतीय फुटबॉल इतिहास में एक और कदम होगा।” “सर्वश्रेष्ठ एशियाई टीमों के खिलाफ अगले 10 मैच खेलने का अवसर पाना और फुटबॉल के सबसे बड़े मंच तक पहुंचने की कोशिश के बारे में बड़ा सपना देखना एक आश्चर्यजनक बात होगी।”

यह पूछे जाने पर कि वह अपने खिलाड़ियों को 6 जून की भयावह रात के लिए कैसे तैयार कर रहे हैं, स्टिमैक ने कहा: “जिस तरह से हम हमेशा करते हैं। अब हमारे पास तीव्रता के स्तर को ऊपर लाने और अंतरराष्ट्रीय फुटबॉल के आवश्यक स्तर को हासिल करने के लिए लंबी अवधि तक एक साथ प्रशिक्षण लेने और समय बिताने का अवसर है।”

“इस तरह के एक महत्वपूर्ण मैच के लिए, हमें कुछ चीजें करने की ज़रूरत है; ताकत कंडीशनिंग के संबंध में, यह समझने के संबंध में कि इसकी क्या आवश्यकता है, यह मैच कितना महत्वपूर्ण है, और मानसिक शक्ति और आत्मविश्वास के संबंध में। इसलिए उन्होंने कहा, ”हम अपने लड़कों को इस खेल में सर्वश्रेष्ठ फॉर्म में लाने के लिए जरूरी सभी पहलुओं पर काम करते हैं।”

कोच ने कहा, “इस मैच की तैयारी के लिए दो प्रमुख बिंदु हैं। पहला, मैच जीतना महत्वपूर्ण है। और उस लक्ष्य तक पहुंचने के लिए, हमें बहुत चतुर होने की जरूरत है। हमें यह समझने की जरूरत है कि मैच में, हमें धैर्य की आवश्यकता है यदि हम पहले आधे घंटे में स्कोरिंग नहीं खोलते हैं, तो हमें बुद्धिमान होने और गति के साथ-साथ गुणवत्तापूर्ण फुटबॉल खेलने की आवश्यकता है, ये सभी पहलू बहुत महत्वपूर्ण हैं और हमें इनके लिए तैयारी करनी होगी केवल शुरुआती ग्यारह खिलाड़ी, बल्कि बेंच पर मौजूद पांच खिलाड़ी भी, जो विकल्प के रूप में मैदान में प्रवेश कर सकते थे।”

पिछले एक साल में भारत की कुवैत से तीन बार भिड़ंत हुई है, इसमें बेंगलुरु में सैफ चैंपियनशिप के फाइनल में टाईब्रेकर में मिली अविस्मरणीय जीत भी शामिल है। यह स्टिमैक को युबा भारती क्रीड़ांगन के खचाखच भरे स्टैंड के सामने जीत के प्रति आश्वस्त महसूस कराता है।

“उनमें से प्रत्येक मैच बहुत कठिन था और मैं स्पष्ट रूप से कह सकता हूं कि हमने उन सभी मैचों को शानदार तरीकों से नियंत्रित किया। हमने इनमें से प्रत्येक मैच में बड़े हिस्से में अपना दबदबा बनाया। हम शारीरिक रूप से उनसे ऊपर थे। लेकिन अन्य अवसरों पर, कुवैत से पहले मैच से पूर्व, हमारे पास कई मैच थे जिन्होंने हमें उस स्तर तक पहुंचने में मदद की।”

–आईएनएस

आरआर/