भारत ‘ए’ का चयन आईपीएल में चुने जाने से अधिक संतोषजनक: कुमार कुशाग्र

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नई दिल्ली, 21 जनवरी (आईएएनएस) कुछ दिन पहले पालम के एयर फोर्स कॉम्प्लेक्स ग्राउंड में रणजी ट्रॉफी में झारखंड और सर्विसेज के बीच हुए मुकाबले में कुमार कुशाग्र मेहमानों के लिए मसीहा बनकर उभरे।

कुशाग्र ने चार दिवसीय मैच के दूसरे दिन 132 रन बनाए और अपनी टीम को 65/4 के संकट से बचाया, जिससे झारखंड ने अंततः अपनी पहली पारी में 316 रन बनाए। उन्होंने कप्तान विराट सिंह के साथ 171 रनों की शानदार साझेदारी भी की, जिससे न केवल उनकी बल्लेबाजी क्षमता बल्कि दबाव की स्थिति से निपटने की उनकी क्षमता भी प्रदर्शित हुई।

दाएं हाथ के विकेटकीपर बल्लेबाज, जिन्होंने हाल ही में इंग्लैंड लायंस के खिलाफ आखिरी दो चार दिवसीय मैचों के लिए भारत ‘ए’ टीम में जगह बनाई है, ने कहा कि उनकी प्राथमिकता छोटे प्रारूपों की तुलना में लाल गेंद क्रिकेट में है।

कुशाग्र और उपेन्द्र यादव भारत ‘ए’ के ​​लिए विकेटकीपर-बल्लेबाज होंगे क्योंकि के.एस. भरत और ध्रुव जुरेल हैदराबाद में टेस्ट टीम में शामिल हुए। कुशाग्र भारत ‘ए’ टीम के साथ रहने के अवसर को सीनियर टीम में प्रवेश के लिए एक कदम के रूप में देखते हैं।

कुशाग्र ने आईएएनएस से कहा, “यह मेरे लिए भारत ‘ए’ के ​​लिए खेलने का एक बड़ा अवसर है। मेरा ध्यान हमेशा लाल गेंद वाले क्रिकेट पर रहता है।आईपीएल के लिए अपने खेल को बदलने के बजाय लंबे प्रारूप में खेलना और अपने कौशल में सुधार करना मेरा लक्ष्य है।”

जबकि आईपीएल 2024 का चयन उनके करियर में एक महत्वपूर्ण मील का पत्थर बना हुआ है, कुशाग्र भारत ‘ए’ चयन को अधिक सम्मान देते हैं। “मैं अभी भी खुद को लंबे प्रारूप के खिलाड़ी के रूप में विकसित करने का प्रयास कर रहा हूं। मैं ऑस्ट्रेलिया, न्यूजीलैंड, दक्षिण अफ्रीका में चुनौतीपूर्ण परिस्थितियों में खेलना चाहता हूं और मैं इस पर काम कर रहा हूं।”

यह भावना उनके समर्पण को प्रतिबिंबित करती है, क्योंकि वह टी20 क्रिकेट की तुलना में बहु-दिवसीय खेल को प्राथमिकता देते हैं। आईपीएल में उनका हालिया चयन, जब दिल्ली कैपिटल्स ने उन्हें 7.2 करोड़ रुपये की शानदार कीमत पर अपने साथ जोड़ा, यह उनकी अब तक दिखाई गई प्रतिभा और वादे का प्रमाण है।

हालाँकि, कुशाग्र कौशल बढ़ाने के लिए आईपीएल मंच का उपयोग करने की अपनी प्रतिबद्धता पर कायम हैं, न कि इसे लाल गेंद वाले क्रिकेट के प्रति अपने समर्पण पर हावी होने दें, जो उन्हें लगता है कि यह उनके क्रिकेट स्वभाव की वास्तविक परीक्षा होगी।

“लाल गेंद प्रारूप, जो सबसे चुनौतीपूर्ण प्रारूप है, अक्सर खिलाड़ियों को चोटें आती रहती हैं। लेकिन मेरे साथ, कम उम्र में अपने कौशल को बढ़ाने का यह एक अच्छा मौका है। आईपीएल पहला कदम होगा जो मेरे कौशल को बढ़ाने के लिए एक मंच के रूप में काम करेगा। फिर, मेरा एकमात्र ध्यान लाल गेंद वाले क्रिकेट पर होगा। टीम में कई बड़े खिलाड़ी हैं, मैं उनसे सीखने और अपने खेल में सुधार करने की कोशिश करूंगा।”

उत्कृष्ट प्रदर्शन ने युवा क्रिकेटर की यात्रा को चिह्नित किया है, जिसमें 2019/20 वीनू मांकड़ ट्रॉफी में सबसे अधिक रन बनाने वाला खिलाड़ी बनना भी शामिल हैं, जहां उन्होंने आठ मैचों में 107.4 की आश्चर्यजनक औसत से 537 रन बनाए। इस शानदार प्रदर्शन ने उन्हें दक्षिण अफ्रीका में 2020 अंडर-19 विश्व कप के लिए भारतीय टीम में जगह दिला दी, हालांकि जापान के खिलाफ सिर्फ एक मैच के साथ।

भारत ‘ए’ के ​​लिए अपने चयन पर विचार करते हुए, कुशाग्र ने स्वीकार किया, “मुझे दक्षिण अफ्रीका दौरे में भी नामित होने की बहुत उम्मीद थी, लेकिन इस अवसर पर, मैं अपना पूरा दिल लगाने की कोशिश करूंगा और भारतीय दरवाजे पर दस्तक देने के करीब पहुंचना चाहता हूं।”

2021/22 सीज़न में तमिलनाडु के खिलाफ रणजी ट्रॉफी मैच के दौरान कुशाग्र की क्रिकेट यात्रा में अप्रत्याशित मोड़ आया। 212 के चुनौतीपूर्ण लक्ष्य का सामना करते हुए और टीम 49/4 पर संघर्ष कर रही थी, कुशाग्र ने लचीलेपन का प्रदर्शन करते हुए 121 गेंदों में 50 रनों की आक्रामक पारी खेली, जिसने दो विकेट की उल्लेखनीय जीत की नींव रखी।

नागालैंड के खिलाफ प्री-क्वार्टर फाइनल में कुशाग्र ने शानदार 266 रन बनाए। उन्होंने प्रथम श्रेणी पारी में 250 या उससे अधिक रन बनाने वाले सबसे युवा खिलाड़ी के रूप में जावेद मियांदाद का रिकॉर्ड भी तोड़ दिया।

कुशाग्र भारतीय परिस्थितियों की बारीकियों से निपटने के लिए रिद्धिमान साहा और रवींद्र जडेजा से सीखने का श्रेय देते हैं, जो एक विकेटकीपर-बल्लेबाज के लिए अलग-अलग चुनौतियाँ पेश करते हैं। “मैंने रिद्धि भैया से बात की; उन्होंने मुझे यह सीखने में बहुत मदद की कि सीमिंग और स्विंगिंग परिस्थितियों में कैसे रहना है। उनका मार्गदर्शन मेरे विकेटकीपिंग कौशल को विकसित करने में अमूल्य रहा है। ”

उन्होंने स्पिनिंग परिस्थितियों में गेंद से निपटने के बारे में भी जडेजा से सलाह मांगी, जहां गेंद को तब तक देखने के महत्व पर जोर दिया गया जब तक कि बल्लेबाज इससे निपटने के लिए अपने पैर का इस्तेमाल नहीं करता।

जैसे-जैसे कुशाग्र क्रिकेट की दुनिया में आगे बढ़ रहे हैं, भविष्य में इस युवा खिलाड़ी के लिए बड़ी उम्मीदें हैं जो लंबे प्रारूप में भारत के लिए खेलने के अपने सपने को साकार करने के करीब पहुंच रहा है।

–आईएएनएस

आरआर/