जोकोविच कड़े संघर्ष के बाद तीसरे दौर में, शेल्टन फिर पांच-सेटर में बचे

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लंदन, 5 जुलाई (आईएएनएस)। 24 बार के ग्रैंड स्लैम विजेता नोवाक जोकोविच गुरुवार को विंबलडन में अपने सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन पर नहीं थे, लेकिन ब्रिटिश वाइल्डकार्ड जैकब फर्नले के खिलाफ कड़ी टक्कर से बचने के बाद उन्हें पुरुष एकल के तीसरे दौर में पहुंचने का रास्ता मिल गया। जोकोविच को 6-3, 6-4, 5-7, 7-5 से जीत हासिल करने के लिए तीन घंटे के कठिन संघर्ष से गुजरना पड़ा।

जहां जोकोविच को चार सेटों का सामना करना पड़ा, वहीं 14वीं वरीयता प्राप्त बेन शेल्टन विंबलडन में लगातार दूसरे मैच में पांच सेटों में टिके रहे, उन्होंने पिछले क्वालीफायर लॉयड हैरिस को 4-6, 7-6(5), 6-7(5), 6-3, 7-6(10-7) से तीन घंटे, 14 मिनट के रोमांचक मुकाबले में हराया।

सेंटर कोर्ट पर खचाखच भरी भीड़ के सामने – जो फर्नले के लिए जोर-जोर से जयकार कर रही थी – जोकोविच सीधे सेटों में जीत की ओर बढ़ रहे थे, तभी उन्होंने तीसरे सेट के बीच में 22 वर्षीय खिलाड़ी की सर्विस तोड़ दी। हालाँकि, फर्नले ने वापसी करते हुए सेट जीत लिया और मुकाबले में वापसी करने का संकेत दिया ।

दबाव बढ़ने के साथ, जोकोविच ने चौथे सेट में जवाब दिया, अपने खेल की तीव्रता बढ़ाई और 11वें गेम में महत्वपूर्ण ब्रेक हासिल कर जोड़ी की पहली लेक्सस एटीपी हेड2हेड मीटिंग में जीत हासिल की।

37 वर्षीय खिलाड़ी जून में घुटने की सर्जरी कराने के बाद पिछले हफ्ते लंदन पहुंचे थे। जोकोविच ने विंबलडन में अपने शुरुआती दो मैचों में असुविधा के कोई संकेत नहीं दिखाए थे, जहां उन्होंने पहले दौर में चेक विट कोप्रीवा को एकतरफा अंदाज में हराया था।

जोकोविच, जिन्होंने मेजर टूर्नामेंट में वाइल्ड कार्ड के खिलाफ खेले गए 16 मैचों में से 15 में जीत हासिल की है, उनका घरेलू स्लैम के खिलाड़ियों के खिलाफ 32-1 का रिकॉर्ड है, उनकी एकमात्र हार 2013 में विंबलडन फाइनल में स्कॉट एंडी मरे के खिलाफ थी।

24 बार का प्रमुख चैंपियन अपने आठवें विंबलडन खिताब का पीछा कर रहा है और उनका अगला मुकाबला अर्जेंटीना के टॉमस मार्टिन एचेवेरी या ऑस्ट्रेलियाई एलेक्सी पोपिरिन से होगा। जोकोविच ने इस साल की शुरुआत में ऑस्ट्रेलियन ओपन में पोपिरिन को हराया था।

टेक्सास क्रिश्चियन यूनिवर्सिटी में पढ़ने वाला 22 वर्षीय फर्नले अपनी पहली बड़ी प्रतियोगिता में भाग ले रहा था। पिछले महीने नॉटिंघम में घास पर अपना पहला एटीपी चैलेंजर टूर खिताब जीतने के बाद ब्रिटिश खिलाड़ी विंबलडन में आत्मविश्वास के साथ पहुंचे थे। पीआईएफ एटीपी लाइव रैंकिंग में फर्नले 55 स्थान उठकर 222वें नंबर पर पहुंच जाएंगे।

शेल्टन ने दो दिन पहले पहले दौर के मुकाबले में निर्णायक सेट में मटिया बेलुची को हराया था। गुरुवार को, वह फिर से मुसीबत में पड़ गए क्योंकि वह पहला सेट हार गए और तीसरा सेट हार गए लेकिन अगले दो सेट जीतकर तीसरे दौर में पहुंच गए।

विम्बलडन में आप जितनी उम्मीद कर सकते थे, माहौल उससे कहीं अधिक फ़ुटबॉल मैच जैसा था। जब शेल्टन ने अंतिम सेट के टाई-ब्रेक में 6/5 पर एक त्रुटि के लिए हैरिस के बैकहैंड पर हमला किया, जिससे एक महत्वपूर्ण मिनी-ब्रेक प्राप्त हुआ, तो प्रशंसक “यूएसए!यूएसए! यूएसए!” के नारे लगाने लगे।

शेल्टन ने मिनी-ब्रेक छोड़ दिया और अगले बिंदु पर बड़ी परेशानी में थे, लेकिन हैरिस एक बैकहैंड चूक गए जिससे उन्हें फायदा मिल सकता था।

दक्षिण अफ़्रीकी, जिसने एलेक्स मिशेलसन के खिलाफ अपने शुरुआती मैच में अंतिम सेट टाई-ब्रेक जीता था, फिर सर्व-और-वॉली प्रयास पर एक संभव फोरहैंड वॉली से चूक गया। यह महत्वपूर्ण गलती साबित हुई।

शेल्टन ने निर्णायक सेट में मटिया बेलुची को हराने के दो दिन बाद पहली बार चैंपियनशिप में तीसरे दौर में आगे बढ़ने के लिए मैच टाई-ब्रेक में दबाव में नेट के आसपास शानदार अनुभव दिखाया। उनका अगला मुकाबला कनाडा के डेनिस शापोवालोव से होगा, जिन्होंने भी पांच-सेटर जीता।

एटीपी रैंकिंग में पूर्व नंबर 10 खिलाड़ी ने जर्मनी के डेनियल अल्टमायर को 7-6(3), 6-3, 1-6, 6-7(3), 6-4 से हराया। शापोवालोव अब पिछले चार संस्करणों में से तीन में विंबलडन के तीसरे दौर में पहुंच गए हैं।

शेल्टन-शापोवालोव की भिड़ंत इस जोड़ी की अब तक की पहली भिड़ंत होगी। दोनों खिलाड़ी बाएं हाथ के खिलाड़ी हैं जो आश्चर्यजनक शॉट लगाने और दर्शकों को मैच में लाने में सक्षम हैं।

शेल्टन ने पिछले साल ग्रैंड स्लैम चरण में प्रवेश किया जब उन्होंने यूएस ओपन के सेमीफाइनल में जगह बनाई और 1992 में माइकल चांग के बाद यह उपलब्धि हासिल करने वाले सबसे कम उम्र के अमेरिकी बन गए थे।